Radio Skylab, capítulo 10: horizonte.

A lo mejor no lo sabes pero, además de hacer dibujos, también tengo el privilegio de ser integrante de Radio Skylab, un podcast sobre el espacio, la ciencia y otras curiosidades. Estoy gratamente sorprendido por la buena acogida que hemos tenido a lo largo de los meses por parte del público (infinitos agradecimientos a todos) y esta semana, por fin, hemos vuelto con el programa nº10.

La razón de nuestro parón es, en realidad, motivo de alegría, ya que uno de nuestros integrantes ha sido padre. El caso es que, finalmente nos hemos reunido de nuevo Víctor Manchado (Pirulo Cósmico), Daniel Marín (Eureka), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor hemos decidido, en la primera parte de este programa, homenajear al recién fallecido y legendario astronauta John Glenn, que ha dejado la Tierra definitivamente.

La segunda mitad no pinta menos interesante porque la hemos reservado para debatir sobre el origen de la vida, y tratar de responder una serie de preguntas fundamentales ¿qué es la vida? ¿dónde surgió? o ¿cómo podríamos encontrar otra vida?

Además, no te pierdas la sección de retroalimentación con los comentarios de los oyentes y la sección de recomendaciones. Venga, anímate y ¡acompáñanos!

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Carbohidratos y caries

Es una realidad sencilla pero no obvia; entre sus múltiples beneficios, una buena alimentación repercute en la salud de tus dientes. El problema radica en saber qué es una dieta saludable y, dada todas las contradicciones nutricionales que podemos encontrar por ahí, qué diantres debemos comer para minimizar la posibilidad de sufrir una caries.

Ahí va un pequeño consejo: elige bien los carbohidratos que te llevas la boca. No me refiero sólo a caramelos y chuches o sacarosa en general, si no a otros tipos: panes, harinas refinadas, cereales y pastas. Con esto no quiero decir que dejes de tomarlos pero, en serio, trata de minimizar su ingesta.

¿Por qué?

Bueno, además del impacto hormonal que tienen estos alimentos en nuestro cuerpo (un tema que daría para varias entradas largas), también suponen un verdadero festín para las bacterias de nuestra boca. Y es que los carbohidratos que comemos empiezan a descomponerse en azúcares sencillos desde el primer mordisco gracias a una enzima, la Amilasa. Como consecuencia, dichas bacterias también se alimentan de estos azúcares, se reproducen en mayor número y liberan ácido que corroe el esmalte de los dientes. Y así empiezan las caries.

Podríamos decir que si reducimos éstos carbohidratos, mermamos la frenética actividad destructiva de las bacterias y aumentamos nuestras posibilidades de mantener el esmalte sin perforaciones.

Otras recomendaciones, dado lo que acabo de explicar, es no beber líquidos excesivamente ácidos. No importa si viene de bacterias o de una fuente externa, en general el ph ácido no sienta bien al esmalte. Si sumamos dos y dos, las bebidas carbonatadas son el demonio.

Yo que tú me lo pensaría bien antes de beber ese refresco que tanto te gusta y ten cuidado con los cítricos, que de nada hay que abusar.

Y por último lo ya conocido; hay que cepillarse los dientes después de cada comida, pero ten en cuenta que mientras más comidas hagas, más cepillados, una acción que es en sí misma abrasiva. Come tres veces al día, que es más que suficiente para mantenerse bien nutrido, y no cinco o seis como se ha puesto de moda.

Ah sí, y visita tu dentista al menos una vez al año. Es más barato prevenir que arreglar.

Si la WiFi protestara

Estoy decidido a recuperar el ritmo de publicación y una de las claves para ello es hacer lo que me apetece. Como dicen en mi tierra: al golpito.

Siempre que escucho a alguien manifestar su preocupación por la cantidad de ondas «peligrosas» que nos rodean, me sonrío pensando que la luz del sol, o la emisión de cualquier bombilla, es radiación mucho más energética que las radiofrecuencias. No pasa nada, no hay que correr a refugiarse en cuevas y vivir en la oscuridad, la radiación no ionizante está muy lejos de resultar dañina.

Supongo que dentro de 100 años nadie hablará del riesgo que supone la WiFi o las antenas de telefonía. Me imagino también que otro invento novedoso ocupará ese dudoso honor.

Toda la física conocida de un vistazo

Este mapa de Dominic Walliman me ha parecido tan genial que lo he traducido para que llegue mejor al público hispanohablante. He intentado ser lo más respetuoso que he podido con el diseño original.

Para verlo más grande pincha aquí.

Cómo puede verse, entre sus muchos aciertos, ha dividido la física conocida en tres grandes áreas bien diferenciadas: física clásica, física cuántica y relatividad. Si te interesa bucear un poco más en la magnitud que supone esta imagen, te recomiendo que visites el vídeo que el autor ha subido a su canal y donde explica por qué este mapa de la física es como es.

Si el inglés no es tu fuerte, no te preocupes, en esta ocasión la traducción automática de los subtítulos en inglés es pasable…más o menos.

Me encanta que la gente haga cosas así. Nos vemos pronto.

Gemelos y epigenética: diferencias entre ‘clones’

Vuelvo a las andadas, esta vez motivado por una colaboración que he realizado con Carlos Romá Mateo, investigador en epigenética y un ser humano friki-excepcional. Como suelo decir en estos casos, me ha tocado la parte divertida: ilustrar con cierto humor el artículo sobre gemelos y epigenética que ha sido publicado en el blog «Ciencia para llevar» del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Hechas las presentaciones, a lo mejor te estas preguntando que es la epigenética y que tiene que ver con los clones de Star Wars (o cualquier otro clon que se precie). Por mi parte te invito a que leas el artículo original, que no tiene desperdicio, y dónde Carlos explica el concepto de forma sencilla y cercana.

Que lo disfrutéis.

Confirmada la existencia de un exoplaneta alrededor de Próxima Centauri

¡Que tiemble el mundo astronómico!

Resulta que a mediados de agosto se filtró en un periódico alemán de nombre «Der Spiegel» la noticia del posible descubrimiento de un planeta alrededor de Próxima Centauri, que por si no lo sabes, es la estrella más cercana a nuestro sistema solar a «solo» 4,246 años-luz de distancia. Pues bien, me complace comunicar que, en efecto, dicho planeta ha sido confirmado a partir de los datos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y que además la cosa pinta muy pero que muy bien.

¿Por qué? Pues porque no sólo hemos encontrado el exoplaneta más cercano posible, sino que además es un cuerpo rocoso de una masa similar a nuestra Tierra que encima se encuentra en su zona de habitabilidad.

¡Bum!

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Despega Radio Skylab

Diantres ¿De qué se trata? ¿Qué es esta emoción que me recorre el cuerpo?
Después de una temporada inactivo, volver con esta noticia es el pistoletazo de salida que necesitaba para arrancar motores y emprender un viaje que, espero, nos transporte a todos a destinos inexplorados.

¿Que es Radio Skylab? Pues es un podcast de ciencia, del espacio, del tiempo, de exploración, de fricadas varias, de tertulias sobre temas apasionantes y seguramente de camaradería y amistad, porque los que hemos montado este proyecto somos cuatro amigos a los que nos une una pasión, la ciencia, y puede que una misión, divulgarla como mejor sabemos; cada uno en su estilo, cada uno a su público pero sin duda, todos con ilusión.

No obstante, antes de elevar demasiado las expectativas, es mi deber avisar que todavía estamos definiendo detalles y en este primer piloto hemos aprovechado para presentarnos y hablar un poco sobre nosotros y la divulgación. Así que el espacio, el tiempo y la ciencia llegarán pero hay que esperar un poquito más. Mientras tanto me gustaría presentar a Víctor Manchado (Pirulo Cósmico), Daniel Marín (EurekaBlog) y Víctor R. Ruiz (Infoastro) que junto con un servidor hemos puesto en marcha esta iniciativa.

Y ya está, sin más dilación les dejo el primero episodio, antesala de los que están por llegar. Para encontrarnos es fácil: estamos en Facebook, en Twitter y por supuesto tenemos página web.

https://www.ivoox.com/player_ej_12583037_4_1.html?c1=ff6600

De verdad, espero que os guste, aceptamos críticas (que hay mucha cancha para mejorar)  y…larga vida y prosperidad. Hasta pronto.

 

¿Qué diferencia hay entre un planeta y un planeta enano?

Esta pregunta lleva siendo objeto de debate desde que, en el año 2006, la unión astronómica internacional (en inglés, IAU) decidiera definir, o mejor dicho, precisar el término «planeta». Un definición, todo sea dicho, que de momento sólo es oficial para nuestro sistema solar.

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Partículas fundamentales del Modelo estándar

Pincha aquí para ver más grande.

No me andaré con rodeos; he estado a punto de abandonar este blog. Dejando de lado las razones, al final resulta que Mola Saber me aporta una satisfacción que no quiero dejar atrás a pesar de mis inquietudes. Y cómo estoy de vuelta de mis «vacaciones» he querido empezar por algo digamos… fundamental.

Antes de seguir quería hacer una mención especial de Enrique Fernández Borja, autor de Cuentos Cuánticos y sin cuya labor divulgativa no me habría atrevido a tontear con la física. Además ha tenido la amabilidad de echar un vistazo a la ilustración antes de su publicación, algo que también le agradezco.

Pero bueno, vamos a empezar.

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Supercentenarios

Ayer publiqué esta curiosidad coincidiendo con el día internacional de la mujer. Queda patente que  las mujeres tienden a vivir más que los hombres. Si quieres consultar la lista de las personas vivas más longevas te dejo este enlace en inglés de wikipedia que es bastante más completo que en español y, por lo que me han dicho, más fiable también. Hasta pronto.

La galaxia más grande y la más liviana

Es bien sabido que nuestro sistema solar forma parte de una galaxia espiral, la Vía Láctea, que aparte de brindarnos una vista espectacular del cielo nocturno es, a todas luces, nuestro patio estelar de recreo. Con esto quiero decir que, si algún día la raza humana se dedica a viajar por las estrellas, nuestra actividad espacial se verá confinada, en el mejor de los casos, a unos cuantos de miles de años-luz alejados de la Tierra. Las leyes de la física son muy restrictivas al respecto; incluso si conseguimos construir un ingenio que nos acerque a la velocidad de la luz estamos hablando de distancias casi insalvables. Alguno pensará: «un momento ¿y qué pasa con los agujeros de gusano y los motores de curvatura que salen en las pelis?»

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Eufemismo azucarado

La nutrición es posiblemente una de las áreas más confusas y cambiantes que puedes encontrar en Internet; lo mismo leemos un supuesto estudio alabando las propiedades nutritivas de cualquier producto, que encontramos un vídeo donde juran y perjuran que el mismo alimento produce cáncer.

Si te interesa la salud como es mi caso, es importante saber elegir tus fuentes de información, identificar a los profesiones que se mantienen al día con estudios serios y alejarte de charlatanes y falsos gurús cuya intenciones son más que dudosas. Para encontrarlos es importante poseer una buena base de conocimientos que te ayude a identificar quién está vendiéndote la moto o en cambio quién se preocupa por comunicar con rigor cualquier información que ayude a mejorar tu calidad de vida.

Si, por la razón que sea, no dispones de esta base, te aconsejo que vigiles el trabajo de Juan Revenga, Dietista-Nutricionista y Biólogo, y la persona que inspiró la imagen de hoy. Hace unos días me topé con un artículo suyo en El País sobre alternativas al azúcar y no podría estar más de acuerdo con él.

Quizá lo hayas escuchado ya, pero no está de más repetirlo: el azúcar es uno de los principales responsables de los problemas de salud en el siglo XXI. Simplemente tomamos demasiada y es una tarea casi épica eliminarla de nuestra dieta puesto que la industria alimenticia la utiliza en infinidad de productos. Ahora bien, cómo dice el señor Revenga, los sustitutos del azúcar que se venden en televisión como alternativas más sanas (dejando de lado los edulcorantes artificiales, que eso es otra historia) no son tan geniales como nos quieren hacer creer. Independientemente de sus propiedades nutricionales no deberíamos engañarnos cambiando el azúcar refinada por miel, por poner un ejemplo, y después pretender tomar la misma cantidad diaria sin consecuencias.

En serio, te recomiendo que leas su artículo ¿Existen alternativas sanas al azúcar?, que no tiene desperdicio. Saludos y… salud.

 

Una opinión sobre el amor

No me andaré por las ramas; el 14 de febrero debe ser unos de los días más hipócritas del año. Tirando de clichés, a lo largo y ancho del planeta, cientos de parejas celebran sus lazos emocionales, se regalan flores, disfrutan de cenas románticas y reafirman su amor.

O no.

Al menos en el hemisferio norte y gracias al análisis de la red social Facebook sabemos que en San Valentín se registra un incremento de rupturas amorosas que continúa a lo largo del mes de febrero y culmina al inicio de las vacaciones de primavera. La otra época del año donde triunfa el desamor es dos semanas antes de la navidad. Supongo que es normal, nadie quiere pasar sus vacaciones a disgusto.

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Gráfico extraído de La charla de McCandless en TED.

Todos los días se rompe algún corazón. A mi particularmente me ha pasado más veces de las que me gustaría reconocer y aunque ahora mismo estoy verdaderamente bien con mi pareja, nunca se sabe los derroteros por los que te puede llevar la vida. En mi opinión habría menos dolor y sufrimiento si no nos dejáramos arrastrar tanto por nuestros instintos. Con un poquito de madurez emocional se pueden evitar situaciones que, vistas desde fuera, están claramente abocadas al fracaso. Me imagino que esa es la trampa; casi nadie es capaz de ver su situación “desde fuera”.

El caso es que el mundo se mueve cada vez más deprisa, las dinámicas sociales son más globales y en la era digital tenemos más información y más formas de conocer a otras personas, de querer, de desconfiar, de obsesionarnos, de desear, de aprender otras historias y me imagino que los valores tradicionales de unión y matrimonio han mutado a algo mucho más…volátil.

Las cifras no dejan lugar a dudas: el matrimonio cada vez es más precario. Lejos de parecerme un dato preocupante, creo que tiene dos caras: por un lado las personas no están dispuestas a estar amargadas junto con alguien a quien no aman, por otro lado, los enamorados se precipitan cuando elijen a su compañero de por vida.

En mi país, España, tenemos una de las tasas de divorcios más elevada del mundo, más del 60%, junto con Portugal o Bélgica. La duración de los matrimonios y los porcentajes de estas separaciones varían mucho según el lugar del mundo: en México es del 15%, en Japón del 36% y en EEUU es del 51% por citar algunos ejemplos. Estos porcentajes dependen de la cultura, la religión, la situación económica y no necesariamente significa más o menos felicidad para las personas.

divorcios

Fuente: Divorce Demografhy

Al final lo único que interpreto y quiero trasmitir en realidad, es que el amor no es sólo un proceso que pueda desgranarse a través de datos estadísticos o de la ciencia, no sólo emerge de la entropía social como el resultado medido de unas ecuaciones matemáticas, no sólo es una interacción físico-química u hormonal del cerebro, no sólo es historia, arte o recuerdos; no se puede entender en una única dimensión cultural, no es objetivo, no es discreto y hay tantas variantes, probablemente infinitas, de lo que podemos concebir como amor que, mientras seamos humanos, seguiremos hablando de él con el mismo entusiasmo con el que hablaban nuestros antepasados.

Amad sin obsesión, sin rencor, sin resquemor pero con sentido común. Amad, que es posiblemente lo mejor que podemos hacer en esta vida tan corta.

Factores de Riesgo Cardiovacular

Vamos a revisar algunos datos del instituto nacional de estadística: Alrededor del 30% de las defunciones ocurridas en el mundo son por culpa de enfermedades del sistema circulatorio. Las otras dos causas más comunes son el cáncer (28,4%) y enfermedades del sistema respiratorio (10,9%).

Por otro lado, los factores de riesgo que se asocian a una mayor probabilidad de sufrir una enfermedad cardiovascular son en este orden: colesterol, hipertensión, diabetes, tabaquismo, sedentarismo, mala alimentación, obesidad, estrés y ansiedad o el consumo de drogas, entre otros.

Y tal y como quiero recordar con la viñeta de hoy, muchos de estos factores se pueden remediar con una dieta sana, ejercicio y buenos hábitos. En otras palabras; comer de forma equilibrada, descansar bien, no darse a excesivos vicios y mover el culo gordo del sillón. Seguro que no te he descubierto la pólvora pero recuerda que las decisiones que tomas pueden traducirse en años extra para disfrutar y una mejor calidad de vida. Si encima por el camino nos echamos unas risas, estupendo. Espero haber colaborado hoy con eso. Hasta la próxima. 🙂