Gemelos y epigenética: diferencias entre ‘clones’

Vuelvo a las andadas, esta vez motivado por una colaboración que he realizado con Carlos Romá Mateo, investigador en epigenética y un ser humano friki-excepcional. Como suelo decir en estos casos, me ha tocado la parte divertida: ilustrar con cierto humor el artículo sobre gemelos y epigenética que ha sido publicado en el blog «Ciencia para llevar» del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Hechas las presentaciones, a lo mejor te estas preguntando que es la epigenética y que tiene que ver con los clones de Star Wars (o cualquier otro clon que se precie). Por mi parte te invito a que leas el artículo original, que no tiene desperdicio, y dónde Carlos explica el concepto de forma sencilla y cercana.

Que lo disfrutéis.

Calentamiento global y cumbre en París

No quería dejar pasar la oportunidad de mencionar la cumbre del clima de París (#COP21), donde representantes de todo el mundo van a intentar ponerse de acuerdo para firmar un tratado que garantice un plan de reducción de emisiones de CO2 que al mismo tiempo apuntale las bases para dirigirnos a economías más verdes. Me consta que los intereses que hay para unos y otros deben ser una pesadilla a la hora de llegar a un consenso, pero en última instancia espero que se dejen de gilipolleces y consigan firmar un nuevo pacto.

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¡Comienza el verano!

Como ya he avisado por twitter, para mi, junio y julio son los meses mas ajetreados de este año y seguiré ausente al menos hasta mitad de agosto. Pero hoy se produce el solsticio de verano y quiero darle la bienvenida a la estación como se merece: con humor del que me gusta, del tipo que va seguido de un “facepalm”. 😀 Feliz verano a todos.

Diferencia entre asteroide, cometa y asteroide activo.

En su momento realicé una infografía que gustó bastante sobre la diferencia entre meteoroide, meteoro y meteorito. Hoy traigo la continuación, esta vez se trata de una comparación entre asteroide, cometa y asteroide activo.

Es cierto que se podría profundizar mejor ya que, en nuestro sistema solar debido a la naturaleza de su formación, la órbita de los cometas es más excéntrica, razón por la cual tardan años o décadas en acercase al sol, pero en esencia, es su composición la que marca la diferencia. Por eso no es de extrañar que a veces se descubran asteroides activos disfrazados de cometas, algo así como un objeto a mitad de camino entre ambos mundos. De hecho aún no están claro los mecanismos por los que un asteroide activo genera una cola, pero como indico en la imagen, el caso más probable es que se trate de material que expuesto al sol, acabe sublimado.

Números imaginarios

Después de una semana de intenso trabajo, me permito volver con una pequeña incursión matemática, con las que muchos estamos familiarizados pero no por ello deja de ser menos fascinante. La frase “si puedes imaginarlo, puedes conseguirlo” no puede ser más cierta para los números imaginarios, que surgieron de la abstracción mental, como un recurso para resolver problemas considerados imposibles en su momento.

Imagina un número cuyo cuadrado, o sea la multiplicación consigo mismo, da un resultado negativo. Con los números reales, la respuesta es siempre positiva o cero. Pero estirando un poco la realidad, podemos imaginar un número que cumpla esto:

i x i = -1

Luego,  i = √(-1)

En principio, la raíz cuadrada de menos uno no existe pero si la aceptamos, la rescatamos del mundo de las ideas, obtenemos la unidad imaginaria. Y si multiplicamos esa unidad imaginaria por un número real (1, 2, 3 etc.) obtenemos un número imaginario, un recurso cuya utilidad expande nuestra capacidad de resolver problemas antes irresolubles, de simplificar cálculos que de otra manera serían muy jodidos de obtener y de desarrollar la matemática de los números complejos.

Aunque su concepción es más antigua, fue en 1777 que el señor Leonhard Euler le dio el nombre de i, por imaginario, y Gottfried Leibniz, en el siglo XVII, decía que √(-1) era una especie de anfibio entre el ser y la nada. No puedo estar más de acuerdo.

¿Mola saber sobre números imaginarios? Yo creo que sí, un saludo.

Teletransporte: de la fantasía a la experimentación cuántica.

En mi afán por acercar nociones de forma sencilla, la teletransportación cuántica es uno de esos términos que siempre hay que matizar debido a que la idea tradicional de teletransporte no tiene mucho que ver con el fenómeno real.

Hagamos un repaso a los antecedentes.

Según la mitología, en la antigüedad, ciertas deidades o espíritus gozaban de la capacidad de viajar caprichosamente sin necesidad de recorrer distancia alguna. Por añadido, en el contexto folclórico y religioso, no es difícil encontrar historias de personas que podían desplazarse instantáneamente a otros lugares, ni tampoco debemos olvidar la existencia de puertas mágicas que conectaban con otros mundos; entradas secretas sólo conocidas por seres feéricos o hechiceros y que servían como atajos sobrenaturales.

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¿Y si las bacterias nos pudieran mirar con telescopios?

Hoy os traigo una colaboración con @aberron para Fogonazos y una pregunta o ejercicio mental que tiene más miga de la que parece. A mi me tocó la parte fácil, que fue ilustrar la idea con la acostumbrada viñeta, pero la respuesta, desarrollada en toda su magnitud, podéis leerla aquí.

Por mi lado, os ofrezco un breve resumen a partir de dicha explicación y que viene a ser el siguiente:

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El cero absoluto

Esta vez no hay artículo propiamente dicho, pero sí esta feliz idea que he tenido para hablar del cero absoluto. Mi primer impulso cuando quise elegir a los protagonistas de la viñeta fue dibujar a personajes de mi época: Camus, el caballero de Acuario o bien Sub-Zero de Mortal Kombat. Después caí en la cuenta de que hay muchos más, como puede ser Mr. Freeze, uno de los villanos de Batman, o Iceman, de X-men. Podría seguir: Jack Frost, la reina de hielo de Narnia, el rey Lich del World of Warcraft, Frozono de los Increibles, etc.

Da lo mismo, ni con todos sus poderes combinados podrían alcanzar el cero absoluto. La leyes de la termodinámica no lo permitirían. No obstante los científicos, que no tienen poderes pero son muy imaginativos, siguen buscando maneras de acercarse lo máximo posible a esta temperatura. El record lo tienen actualmente investigadores de la Universidad de Yale que el año pasado lograron enfriar una molécula a tal solo 0,0004 grados por encima del cero absoluto con una técnica de enfriamiento por láser.

Increíble.

La visita de la sonda Dawn y por qué Ceres es un planeta enano

Se ha hablado mucho estos días, en diferentes medios, de la llegada de la nave espacial Dawn a Ceres el próximo viernes 6 de marzo, así que voy a sumarme al carro y aprovecho la ocasión para comentar algunas definiciones relacionadas con el sonado acontecimiento.

Para empezar, el dibujo de hoy nos da una idea de las dimensiones de Ceres, bastante pequeño en relación a otros cuerpos rocosos. Curiosamente no es su tamaño lo que determina que sea considerado planeta enano, que también, sino el hecho de que no haya limpiado la vecindad de su órbita. Eso quiere decir que si Ceres, hipotéticamente hablando, no formara parte del cinturón de asteroides y girara en solitario alrededor del sol, habría que elevarlo a la categoría de planeta a pesar de sus 952 km de diámetro. Con esto no quiero inducir a error; la relación entre tamaño y “órbita despejada” es estrecha, ya que con gravedad suficiente, todas esas rocas cercanas se habrían visto atraídas para formar parte de un planeta mayor. Pero no pudo ser. El culpable de esto fue Júpiter, que con su enorme influencia gravitacional interfirió en este proceso de formación.

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Del origen del maíz a los alimentos transgénicos

(Esta entrada ha sido actualizada para señalar que no fueron los mayas si no pobladores mesoamericanos anteriores a ellos, los que se encargaron del proceso de cambio del Teosinte en Maíz)  

Pensemos en esta frase: “Los antiguos habitantes de Mesoamérica, eligieron una mala hierba y, siglos después, a través de la manipulación genética, consiguieron que la planta fuera más comestible y nutritiva”.

Suena a embuste. ¿Antiguas culturas manipulando genes? Pues sí, sin saber nada de ellos, lo hacían a través de la siembra, la selección de características ventajosas y otras prácticas propias de la agricultura tradicional. Por eso el Teosinte se convirtió en Maíz; por un proceso de selección artificial. Y es que, pensándolo fríamente, lo que hace la agricultura es trastocar la biodiversidad del entorno en aras de nuestro beneficio. Después de todo, hay que eliminar la mala hierba, arar la tierra, sembrar una o dos especies posiblemente no endémicas, controlar las plagas que se derivan de plantar un montón de comida y separar las semillas que nos interesan para la siguiente siembra. ¿Qué tiene eso de natural? Alteramos el equilibrio y construimos con ello la base de la civilización.

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Las 4 interacciones fundamentales del universo

4interacciones

Le he puesto “caritas” a las cuatro interacciones fundamentales. Casi toda la historia de la física moderna se ha centrado en la unificación de estas “fuerzas” en una sola teoría que describa el universo. Pero la gravedad se nos resiste, no acaba de encajar con el modelo estándar de física de partículas que explica satisfactoriamente las otras tres interacciones. Quizá se deba a que, por muy anti-intuitivo que nos parezca, la interacción gravitatoria es la más débil; después de todo, necesitamos un planeta entero para andar pegados al suelo.

El responsable de esta atracción sería el gravitón, una partícula elemental hipotética que se ha predicho en los modelos de gravedad cuántica. Quién sabe, la física sigue avanzando y quizá en el futuro se imponga esta o alguna otra respuesta. Lo importante es que sigamos preguntando. Un saludo.