Planetas errantes

Chiste sobre planeta errante

La palabra planeta proviene del latín que a su vez procede del griego antiguo πλανήτης y significa errante. Este nombre tiene sentido si consideramos que en la antigüedad se conocían cinco de estos errantes —Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno—, puntitos luminosos a simple vista que, comparados con el resto de estrellas del firmamento, se movían de manera extraña en el cielo. Como algunos sabrán o habrán adivinado, el término planeta errante es chistosamente repetitivo. De todas formas tenemos alternativas para elegir: vagabundo, huérfano, solitario (y dado lo difícil que son de detectar los llamaría ninjas). Creemos que el universo está plagado de ellos pero apenas tenemos observaciones que confirmen este hecho. Son objetos de masa planetaria que no están ligados a ninguna estrella concreta y van a su bola por el espacio interestelar.

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#El UniversoSeExpande y la ciencia también.

Me vais a perdonar que recicle una imagen que tiene su tiempo pero que me venía que ni pintada para la ocasión, y es que os voy a contar una historia, en la que me vi envuelto este martes 10 de enero, que tiene cierta relación y que tuvo repercusiones insospechadas.

Todo empezó con una charla casual por «whatsapp» que mantuve con un amigo al que, por cierto, hacía siglos que no veía —aunque sería más adecuado decir que hacía meses que no leía. El caso es que, poniéndonos al día, acabé por mencionarle mis peripecias con este blog y también mi experiencia con Radio Skylab, que es sin duda uno de los proyectos que más me han enriquecido en 2016. Pues bien, en algún punto de la conversación, surgió el dilema que tantas veces he discutido con otras personas ¿Cuánta gente tiene interés por la ciencia? ¿Son una minoría o de verdad se están popularizando los contenidos científicos? Y sobre todo, ¿lo que hago tiene sentido?

¿Qué opinaba él? Su postura era bastante más pesimista que la mía. Mi opinión (que espero no esté muy sesgada) es que, si bien todavía hay mucho camino por recorrer, poco a poco se está despertando un afán generalizado por consumir divulgación. No voy a entrar ahora en el debate de si esta divulgación se malinterpreta, se tergiversa o se pervierte, ni tampoco quiero tocar el tema de la educación de mi país (que es España, por cierto), simplemente considero que la curiosidad innata del ser humano está ahí y, a pesar de vivir en un mundo sobre-informado, casi en sobredosis digital, a la gente le mola saber cosas interesantes. Con los nuevos tiempos llegan nuevas formas de comunicar y hay que recibir con los brazos abiertos todos los formatos que se presenten. Cuando leí las palabras de mi amigo, me sentí un poco decepcionado porque, en parte, sentí que tenía razón. Pero, no sé, quería hacerle ver que la ciencia despierta pasiones (y tener razón, que coño) y se me ocurrió postear en twitter, en ese maravilloso espacio de 140 caracteres, la petición que viene a continuación junto con una captura pertinente:

Y entonces mi universo se expandió porque a veces uno no es consciente de cómo está siendo recibido por terceras personas. La respuesta no tardó en llegar y fue abrumadoramente positiva: cientos de retuits, decenas de respuestas y un gesto generalizado por echarme un cabo. Quizá fuera por el cachondeo, quizá fuera por el potencial «zasca» o por amor a la ciencia. Me inclino a pensar que fue todo a la vez, y así sin darme cuenta, de entre las emergentes conversaciones, se propuso que tratáramos de llegar más lejos con un hashtag que nació de forma natural y, después de varias horas y un ritmo frenético donde traté, sin éxito, de estar al tanto de todas las respuestas, de todas las preguntas y de toda la actividad, #ElUniversoSeExpande se convirtió en trending topic nacional en un horario nocturno que lidiaba con programas de gran calada como MasterChef. Increíble.

Sinceramente, no me lo esperaba. A lo sumo tenía en mente algunos retuits que con suerte me servirían para argumentar que hay personas afines a la ciencia.  Pero esto superó mis expectativas con creces y, no sólo eso, porque además sirvió para hablar un poco de la expansión del universo: en breves dosis, tal y como permite Twitter, pero llegando a algunas personas a las que jamás hubiese alcanzado en caso contrario.

Y como no, la participación de tanta, tanta gente. Estos son sólo algunos ejemplos:

Me imagino que hablaré de esta experiencia en el próximo programa de radio Skylab (y de expansión del universo) Yo voy terminando con lo que, me imagino, algunos querréis saber: La reacción de mi interlocutor. Primero de todo, me llevé una bronca por publicar la imagen sin su consentimiento (a pesar de que recorté su imagen supongo que lleva razón) después, reconoció su sorpresa pero no ha cambiado de opinión. A su juicio, la captura se compartió porque a la gente le encanta dar donde duele y en todo caso se ha reafirmado en sus palabras.

Quiero recordarte amigo (espero que estés leyendo), que las razones que pudo tener la gente para participar en esto seguramente son múltiples. Te puede gustar el salseo, el fútbol y también la ciencia, todo a la vez. Si uno no cree en una causa, aunque sea un poco, no participa. Y todavía te podría dar la razón si se tratara solo del tuit, pero ese hashtag #ElUniversoSeExpande fue elevado a trending topic por personas a las que le gusta la ciencia o como mínimo sienten interés por la cosmología y eso, para mí, es suficiente.

A todos los que participaron de una forma u otra en este experimento improvisado, muchísimas gracias. Seguiré junto con Mola Saber aportando mi parte en esto de popularización de la ciencia.

Nos leemos.

Confirmada la existencia de un exoplaneta alrededor de Próxima Centauri

¡Que tiemble el mundo astronómico!

Resulta que a mediados de agosto se filtró en un periódico alemán de nombre «Der Spiegel» la noticia del posible descubrimiento de un planeta alrededor de Próxima Centauri, que por si no lo sabes, es la estrella más cercana a nuestro sistema solar a «solo» 4,246 años-luz de distancia. Pues bien, me complace comunicar que, en efecto, dicho planeta ha sido confirmado a partir de los datos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y que además la cosa pinta muy pero que muy bien.

¿Por qué? Pues porque no sólo hemos encontrado el exoplaneta más cercano posible, sino que además es un cuerpo rocoso de una masa similar a nuestra Tierra que encima se encuentra en su zona de habitabilidad.

¡Bum!

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El destino final del universo

El Big Bang es la teoría más aceptada sobre el origen del cosmos, con sus flecos y variantes, pero que plantea siempre la misma idea: que el universo partió de un estado de alta densidad y que luego se expandió y se fue enfriando hasta convertirse en lo que es hoy en día. Ahora mismo se sigue expandiendo de forma acelerada por culpa de la misteriosa energía oscura y de momento nada indica que vaya a parar.

Parece ser que el universo (al menos el nuestro) tuvo un principio y es de suponer que tendrá un final, abierto o no,  y por eso los físicos, incansables, se lanzan a plantear teorías que tratan de predecir como será su conclusión.

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¿Estás solo en el universo? Formas parte de él.

Me gustaría decir que esta animación en cosa mía porque la verdad, se trata de un trabajo estupendo: es resultona, está bien narrada y conecta de forma amena algunos conocimientos fundamentales sobre el universo, la vida, la evolución y la materia que nos compone. Salvando algunas pequeñas licencias que se toma el autor, y que a mi juicio no quedan nada mal, el mensaje que da, me recuerda a las palabras del famoso divulgador Neil Degrasse Tyson:

“Nosotros somos parte de este Universo, estamos en este Universo, pero quizás más importante que estos dos hechos, es que el Universo está en nosotros.”

Ya sea porque los átomos que nos componen nacieron en un crisol estelar o bien porque los seres humanos, entre otros, somos el resultado de un largo proceso biológico que se remonta unos 3700 millones de años, estamos vinculados a la creación como nunca hubiéramos imaginado de no ser por los descubrimientos que nos ha brindado la ciencia.   

Sobre el desarrollo de la vida y la inteligencia en la tierra

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Hace tiempo escribí un artículo, como colaborador puntual, que fue publicado en el blog de divulgación Naukas —un blog estupendo, por cierto—. Se podría decir que fue mi primera aportación relacionada con la ciencia y ahora que tengo un espacio propio donde compartir estas cosas, he querido recuperar el texto para mí. Así que aquí lo dejo. 😉

Existe un debate sempiterno sobre qué es la vida y qué condiciones deben darse para que aparezca. Es comprensible que no haya un acuerdo definido al respecto dado que él único modelo que conocemos —el terrestre— no es nada fácil de comprender.

Con la inteligencia ocurre lo mismo. Hay tantos parámetros a tener en cuenta y tanto que aprender, que no hemos llegado a un consenso para definir el concepto como es debido.

Aun así he querido redactar un artículo donde se exponen una serie de circunstancias que según parece propiciaron el surgimiento de la vida tal y como la conocemos y su posterior desarrollo hasta que la inteligencia se hizo un lugar en la Tierra.

Este es un ejercicio de recapitulación con matices personales donde seguramente se pisan terrenos fangosos: quizá la vida sea un fenómeno relativamente común y la inteligencia una consecuencia inevitable, pero tras elaborar este texto no es descabellado pensar que en realidad somos bastante excepcionales.

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